【名采】魚夫專欄:臺灣何時出現味素

2021-01-23
■繪圖:魚夫
■繪圖:魚夫

魚夫/作家

位於今之臺北市中正區重慶南路一段21號的「洛碁驛大飯店」在日本時代的1929年起,為「味の素本舖」,也是「鈴木商店臺灣事務所」,1934年升格為臺灣辦事處。

味之素也是一般俗稱的味精,最初是在西元1866年德國人RITTHAUSEN博士從研究麵筋分解中,發現了麩胺酸納((Monosodium Glutamate),不過並沒有被廣為運用,過了42年後,日本東京有位帝國大學博士池田菊苗(Dr. Kikunae Ikeda),他跑到德國展開兩年的深入研究,發現乾燥的昆布的構成元素中含有麩胺酸,這使得高湯的滋味呈現一種令人無法抗拒的味道,有別於甜、酸、苦、鹹,因此創造出一種新名詞來形容,命名為「旨味」(うまみ ,Umami),且於1908年取得專利特許,此時千里馬遇上伯樂,出現了一位精明的商人,神奈川縣出身的鈴木三郎助,兩人一拍即合,創立鈴木製藥所,也就是「味の素株式会社」的前身,並與池田博士將此調味料命名為「味の素 」(AJI-NO-MOTO )。

1909年的5月味の素開始銷售,臺灣就是創立初期的主要市場,因為這種產品太新,在「內地」的接受度不高,忽然在1910年臺南一位在實業家越智寅一商店工作的岡部徹因新婚旅行來到東京,乃主動求見要取得臺灣銷售權,半年後,臺北的吉野屋事安田智太郎也來做同樣的交涉,於是味之素會社乃以臺中為界線,南北各有特約商店販售,1914年鈴木三郎助親自來臺視察,發現在臺灣賣得比日本更是嘎嘎叫,斷定中餐和味素最「四配」,乃決定進軍中國上海、北京和大連等。

彷彿加入仙丹一般

在食物裡加入味素,便不費吹灰之力作出可口的菜餚來,可是日本時代味素是高級的調味品,在臺灣賣到甚至出現仿冒品的狀況,1916年警察抓到臺北廳大稻埕新店尾街有人販賣味素偽品,也有人蒐集味素空罐,且用麥粉等原料調製成色素差不多的偽品來。

其次,也有將味素打散包裝,以「零賣」或「秤賣」的方式出售。不過在臺日人較有能力買罐裝,臺灣人則零買較多,有些買得起罐裝的小食店,就把用過的罐子擺在擔上明顯的位置,彷彿宣告加入仙丹一般,跟我們現代人怕味精的心態,也真不可同日而語。