寮國華僑父子檔 九龍城賣越南菜一賣35年

2020-06-25

寮國,又稱老撾,屬東南亞中南半島唯一不靠海的內陸國,與泰國、越南、柬埔寨、緬甸相鄰。翻查歷史,五十年代起始便有三方勢力長期以來互相爭奪,七十年代內戰白熱化,共產主義勢力得勢把持全國政制,寮人民民主共和國建立後,立即在全國推行帶有共產主義色彩的改革。該政權建立之際,大規模人口外逃,育有兩名兒子的洪哥便是眾多逃離者之一。

永珍越南菜館洪哥撐起這家店35年。《飲食男女》etw.hk提供

洪哥大約在1977年左右由寮國移居到香港,當時與太太已經分開,帶著兩個年紀尚幼的兒子過來香港,希望過理想的生活。他以艱苦困窘來形容剛剛抵達香港時的新生活,既要忙著工作維持家庭生計,又要照顧兩名年幼兒子,他憶述:「那時我一邊照顧住兩個兒子,一邊在廚房打工,辛苦也沒辦法。有朋友告訴我其他兼差,我都會去做,只要有工作我都會去做,希望可以賺多點錢,累到在車廂裡面都會睡著,其實,都是為了兩個兒子,只有努力,我覺得多辛苦都值得!」好不容易,捱了八個年頭,1985年在九龍城落戶,開設了第一家越南菜館,至今已有三十多載的歷史,
 
辛勞了大半輩子的洪哥自嘲一生人都離不開廚房,年老了想抽身卻不容易,心仍是牽掛著,原來他自幼已經與庖廚結下不解之緣,從小便看著父母下廚,所以印象深刻。
 
近水樓臺先得月,向陽花木易為春,落戶於雲集東南亞料理的九龍城一帶地段可謂乘地利之便,廣東菜、潮州菜、泰國菜、越南菜、清真菜等一應俱全,單單是泰國菜已佔據多達三成比例。老饕嘴饞自然紛紛慕名而至開懷大嚼,舌頭回味再三流連忘返。置身美食如雲的街道,餐廳之間的競爭熾熱。最初,洪哥眼見同鄉開設的餐廳門庭冷落,知道他一心想找別人接手經營業務,便躍躍欲試,最終把心一橫頂手經營,主理寮國風味的越南菜,他回憶:「我想試一試做餐廳生意,當作是宣傳寮國也好。就九龍城來講,越南菜比較吃香,因為一開始比較少越南餐館,加上我做越南菜比較有信心。撐得好辛苦,做著做著就習慣了,剛開始做越南春卷及蒸粉卷 ,著重做比較特別的越南菜,或者比較出名的東南亞菜色。」
 
掌廚多年的洪哥形容寮國的飲食文化沒什麼特色,更遑論遠近馳名的經典菜色,不過,東南亞地區是調味香料的世界,可能由於地處熱帶氣候炎熱,居民喜歡為食物加上富有刺激性的調味料,佐料的豐富多采性,是其精髓所在。而且,寮國菜色也接近泰國,兩者同樣善用青檸汁來帶出海鮮鮮味,也多用椰奶和鮮黃薑來調味,因此其家族主要都是烹調越南菜和泰國菜,前者多以魚露、醬油、新鮮香草、清新水果和新鮮蔬菜入饌;後者則講究酸、辣、鹹、甜、苦五味互相平衡,常以鹹、酸、辣為主,而帶着一點鮮甜,洪哥分享:「泰國香料和越南香料都是差不多,泰國菜就比較著重酸味和辣味,不過我主要做越南菜比較多,相比泰國菜來講,越南菜的味道就沒這麼濃。」
 
洪哥的長子Kenneth是菜館的繼任負責人,他在寮國的首都永珍出生,自幼便隨父親移居香港,對於家鄉老早已然沒有多大印象,沒有捨得,沒有捨不得,腦海中遙遠的家鄉就如一幀薄薄的白色輕紗,輕輕地揚起便隨風飛舞,離開卻從沒想過回去。家,是心之安處,摯親陪伴身旁便心安。Kenneth讀完中學四年級時,自覺成績差強人意,讀書資質平庸,高中畢業時雖獲大學錄取,卻寧願幫爸爸掌管餐廳。他曾向爸爸表露心意,放棄學業到店內幫忙,他直言:「好明白爸爸賺錢好辛苦,不如將錢都留給弟弟繼續去外國讀書,爸爸不會和我講有困難,但係我自己都會知道。最後,我就跟爸爸學廚,不覺得辛苦,小時候都見到爸爸是這樣撐過來的。」Kenneth跟爸爸學廚學了20年,亦師亦父,真是名正言順的「師父」,洪哥卻未曾與兒子吵架,他認為Kenneth的性格和順,問他甚麼也回應一個「好」字。
 
現在,下了多番苦工的Kenneth總算學有所成,沒枉費父親的耐心教導,他堅持認為一定要做傳統菜, 他直言:「最鍾意吃的就是咖喱牛腩飯,以黃咖喱為主。我的咖喱主要用新鮮椰汁,蒜茸加香茅,將香味提高,用新鮮牛腩,最後加椰汁,每次都煮一大鍋。」疫症危機席捲全球,餐飲業生意額無不受到牽連,Kenneth形容這是一次很大的難關,內心都感到非常徬徨,很擔心生意血本無歸,雖然不乏熟客從十多二十年前已經來光顧,但開源不容易,Kenneth與員工感情深厚,更不願在艱難時期裁掉員工,永珍這個招牌對於Kenneth而言,深深連繫著親情和主僱情誼,不管形勢多艱難,他仍堅持將爸爸的心血一直傳承下去。(《飲食男女》etw.hk/提供)

永珍越南菜館
地址:九龍城獅子石道18號新安大廈地下
電話:2382 1051
營業時間:11am-12m


發稿時間0013
更新時間1651(新增動新聞)

永珍越南菜館洪哥和長子繼任負責人Kenneth。《飲食男女》etw.hk提供
選用新鮮牛腩加椰汁的咖哩牛腩飯是Kenneth最喜歡的菜色,每次都要煮一大鍋。《飲食男女》etw.hk提供


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