晚期肺癌治療現生機 合併免疫療法延長存活期

2022-08-30

衛福部統計處公布最新國人十大死因,癌症連續42年位居首位,去年有51,656人死於癌症,而肺癌位居癌症死因第一名,且近年來肺癌也有增加的趨勢;在台灣每年平均新增一萬兩千名肺癌病患。今天蘋果健康蘋道邀請到台北榮總胸腔部主任、也是前肺癌學會理事長陳育民主任來跟大家聊聊肺癌形成的原因、以及有哪些治療癌症的方法。

造成肺癌的原因很多,包括:菸害、空氣污染、職場(如石綿、砷)或特殊職場或居家環境長期暴露在某些重金屬物質(如鉻、鎘、砷等)、柴油引擎廢氣或石綿環境下工作的族群,有較高罹患肺癌的危險性;或有肺癌家族病史、肺部相關疾病史(如結核病、慢性阻塞性肺病病史)、以及煮食未使用抽油煙機...等因素會使罹患肺癌的風險增加。

由於肺癌初期症狀並不明顯,約有一半以上的病患一開始都無法察覺,要等到腫瘤長得比較大,影響到肋膜、肺積水或影響到支氣管,患者才會開始感覺到喘、咳嗽等症狀而就醫。但當產生這些症狀時,腫瘤影響範圍已經拓展開來,就醫確診時多半都已進展至四期,也是導致預後較差的原因。

而肺癌依其生物特性和臨床表現的不同,大致可分為小細胞肺癌和非小細胞肺癌兩大類,在台灣,非小細胞肺癌約占所有肺癌的8-9成。目前在肺癌的治療上,主要有化學治療、標靶治療以及免疫療法。陳育民主任詳細的解說到,小細胞肺癌在台灣只有8%,而由於它是一種惡性癌症治療,比較傾向用全身性的治療,也就是化療加放射治療;而台灣罹患肺癌的病患中以非小細胞肺癌居多,其中肺腺癌的比例超過一半,對於非小細胞肺癌的治療方式,主要是依照癌症的期別來選適當的醫療方式搭配做治療,譬如說病患為第一期或第二期,原則上都是先開刀。

針對第三期不能開刀的病人,現在最常用的治療就是化療加放射治療,結束以後再做免疫治療;而目前發現肺癌的病患大多為第四期,第四期的治療選擇有傳統的化學治療、十幾年前才開始發展的標靶治療和最近七年發展出來的免疫治療。

在治療癌症的方式中「免疫療法」是屬於較新的一種醫療方式,由於腫瘤細胞會藉由抑制免疫細胞的活性,讓免疫細胞辨認不出腫瘤細胞,於是腫瘤細胞就無法被免疫系統消滅甚至會轉移擴散出去。免疫治療就是讓自己的免疫系統重新辨認並殺死癌細胞。目前市面上核可的免疫療法可分成三大類,分別為Anti PD-1、Anti PD-L1、和Anti CTLA-4,其中Anti PD-1和Anti PD-L1在肺癌治療領域有較多的選擇;近年大型臨床研究顯示Anti CTLA-4跟Anti PD-1一起合併使用的時候效果也非常好,這也是一種新的免疫療法組合。醫師將依照病人癌細胞的情況,判斷免疫療法是單獨使用或是與其他治療合併使用;以病友PD-L1癌細胞表現為例,當癌細胞的PD-L1表現越高時,就代表越能使T淋巴球無法正常發揮作用,這類型的病友就可以單獨使用。但若癌細胞的PD-L1表現量比較少,那在治療策略上就需要活化殺手型T淋巴球外,再加上化療或是加另一個免疫治療,幫助我們的T淋巴球表現的能力更強,進而殺死癌細胞。

那什麼樣的人適合使用免疫療法呢?陳主任說明,第二期及第三期的病人在開完刀以後,假如基因沒突變,病患是可以選擇做免疫治療,而第三期的病人假如不開刀了,傳統上的治療方式就是做放射治療加化學治療,但若要控制效果很好,也可以做免疫治療。那使用免疫療法最多的第四期病人,學者一般會建議若是PD-L1大於50%,可以考慮單獨使用免疫治療;而若PD-L1表現量大於50%但腫瘤較大、或是PD-L1表現量是1%到50%,會採用免疫治療搭配化學治療、或是兩種不同類型的免疫互相搭配的免疫療法新組合...等等;如果是PD-L1小於1%的情況,則可以採用兩種類型的免疫治療(國內尚無適應症)或是免疫加免疫再加上化學治療去抑制癌細胞。

使用免疫療法的最大好處是讓藥物喚醒你體內的免疫力、保護力,當免疫力被活化時,就能夠對抗癌症,而且免疫療法不是只能對抗肺癌,其實對目前很多的癌症都已經有適應症。例如:頭頸癌、食道癌、肝癌、甚至血液方面的淋巴瘤...等等,單獨使用免疫治療或免疫治療再加化學治療等等都會有效。

國人十大死因之首是癌症,而這當中的第一名又是肺癌,現在有新的治療方法─免疫療法可以來對付這個疾病,相信大家一定更安心,但最重要的還是早期發現早期治療,高風險族群一定要定期去做健康檢查!

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