【非人生活】淨水難求!非洲水博士:要改變100萬人的生命

水,是生命之源,我們唾手可得,不過在東非坦尚尼亞有超過7成人,每天都飲用未經過濾的水,飽受腹瀉、甲型肝炎及霍亂等疾病煎熬。現年43歲的化學工程博士Dr. Askwar Hilonga在2014年研發了過濾水裝置(Nano-filter),拯救當地食水危機,希望以生命影響生命。
 
坦尚尼亞3至5月是雨季,其餘時間是旱季。在阿魯沙(Arusha)城市周邊生活的村民每天徒步2至10公里路程,在河邊挑水,以頭部承重運水。每次搬運20L,只能夠一天使用。河水由梅魯山(Mount Meru)流下,貫穿整個阿魯沙城市及村落。可是當地人卻欠缺衞生保育意識,在河域亂拋垃圾、沖涼、洗衣服,排放工業用污水。

Dr. Askwar解釋河水看似乾淨,實際上充滿漂浮物,當中過量氟化物(Fluoride),嚴重影響牙齒以及骨頭組織生長,「我希望成為百萬富翁,百萬富翁不是代表金錢物質富有,而是影響100萬人的生命。」Dr. Askwar是坦尚尼亞大學的高級講師,在韓國修讀化學工程博士學位。2014年研發了Nano-filter,以知識回饋社會,解決當地污水問題,過濾未經處理的河水達到世界衞生組織的可飲用標準。
 
博士研發的Nano-filter驟眼看非常「山寨」,由三個平平無奇的藍色水桶構成,第一層用牛骨石過濾氟化物,第二層用沙過濾細菌,最後一層經過管道用活性炭過濾。經歷三重的過濾,河水可以直接飲用。5年來出售超過6百個Nano-filter,一個售價為150美元(約4523元台幣)。不過村莊市民不能負擔高昂濾水器,為了讓更多市民受惠,博士在城市周邊設立90個水站,以低價出售食水。「我不可能過濾整條河流,但濾水器至少令家庭受惠使用。」
 
水站出售不同容量的水,價錢按容量區分0.5L、1L、5L、10L及 20L。以10L為例,若顧客沒有帶水瓶,連水連瓶售價為5千先令(約66元台幣);自攜水樽補充買新水的,則盛惠1500先令(約19元台幣),鼓勵環保同時以低價售賣食水。水站為年輕人提供90個就業機會,要求員工整潔衞生。水的售價是固定的,員工每月為水站支付15萬先令(約1964元台幣),出售食用水後的收入可以直接當為薪資。對於社區來說,銷量越高代表越多人受惠,員工收入越多,造成三贏局面。(香港《蘋果動新聞》/提供)
 
記者:翁怡富
攝影:張洛希

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Dr. Askwar研發過濾水裝置,希望影響百萬人的生命。

當地人也節約用水,洗衣服的水用來拖地。

非洲一年有9個月是旱季,當地人在簡陋的石磚屋內生活。

水站的員工Tumaini今年20歲。

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