【瘋嘉義】瞧!阿里山林鐵的「檜意森活」

「檜木桌椅和檜木裝潢,就是希望大家來我們店裡的時候,可以馬上感受到嘉義的特色。」林聰明沙鍋魚頭第三代接班人林佳慧指出,嘉義曾經因為林業發展而繁榮,她希望在地化的經營,不要忘了來自於「木都」的驕傲。
 
1912年,阿里山森林鐵路通車,帶動嘉義木材產業的蓬勃發展,整個嘉義市大概七萬多人,就有十分之一的人從事木材相關產業,因此被稱為「木材之都」。市區內留有不少古蹟和歷史建築,都是現在重要的觀光資源,像是北門驛、車庫園區和嘉義製材所,再加上還有全台唯一的檜木列車,都是非常具有「木都」魅力的特色景點。
 
檜木列車不定期行駛,車廂以台灣檜木製成,特別講究木紋和顏色的協調,一上車就可以聞到淡淡的檜木香氣。每節車廂造價五百萬元,是仿造1925年的日本皇家貴賓車的形式打造,行李架以瓊麻編製,窗戶為下開式,車門的地方則是早年火車常見的露台形式,從內部造型到雕花欄杆等設計,都讓人彷彿看見日據時代阿里山鐵路老車廂的模樣。有興趣搭乘的民眾,可以多留意「林鐵及文資處」發佈的活動訊息。
 
北門車站在日據時代稱為「北門驛」,興建於1910年,最早是阿里山森林鐵路的起點車站,也是運輸木材的轉運站,延伸出去的廣大腹地,木材行和製材工場林立,是城市發展的心臟地帶。阿里山世界遺產協會理事長郭盈良表示,北門驛是阿里山森林鐵路最重要的一個車站,它在1998年被指定為古蹟,延伸出去像是玉山旅社、森鐵故事館、檜意森活村,這些都是早期林業聚落很重要的地方。
 
北門驛是一座木造車站,以阿里山特有的紅檜為建材,牆身以日本傳統工法建造,外牆覆蓋雨淋板。長方形的格局,包含了辦公室、售票處以及候車室三個區域。從木材轉運集散的角色功成身退後,北門驛轉型為觀光車站,是嘉義的熱門景點,而且不用進到月台,隔著圍籬就能近距離看到火車行駛,拉近了人與鐵道的距離,有一種說不出的親切感。
 
阿里山森林鐵路車庫園區,在日據時代稱作「北門修理工廠」,於1912年正式啟用,至今仍是森林鐵路維修的大本營。園區裡停放了許多珍貴車輛,例如這兩台紅色的檜木車廂,就是日據時代的日本皇室專用貴賓車,後來前總統蔣中正也曾經搭乘過這台貴賓車。
 
吸引許多遊客爭相拍照的,還有這些古董級的蒸氣火車,分為18噸的和28噸的,18噸的大多行駛從嘉義到竹崎的平地線,28噸的則是行駛竹崎以上的山地線,畫面上所看到的23號蒸汽火車頭,就是早期行走於山地線的主力車輛,直立式蒸汽引擎和「傘齒輪傳動」是它的主要特徵。
 
「阿里山森林鐵路的火車頭,和其他林鐵、台鐵、糖鐵都不一樣。」郭盈良表示,從11號到18號是18噸的火車頭,21號到32號則是28噸的,兩種火車頭加起來總共二十輛,但有些已經報廢了啦,有些已經送到各地去展覽,現在車庫園區這邊,則是保存了13號、23號和25號的蒸汽火車頭。另外,還有數台退役的柴油機車現在也都停放在車庫園區保存,供遊客拍照欣賞。
 
號稱「東洋第一」的嘉義製材所,它在日據時代稱為「嘉義製材工場」,於1914年開始運轉,將阿里山運送下來的原木加工成木材。入口處有一棵八百年樹齡的紅檜倒木,躺在運材「平甲車」上,時空彷彿回到一棵棵巨木被運送下山的情景。當時採用歐美最先進的設備,是台灣林業時代自動化生產的見證。
 
經過整修後,嘉義製材所於2019年6月30號正式對外開放,透過導覽活動,遊客可以參觀製材工場,2016年才挖掘出土的地下遺構,絕對讓你大開眼界。另外還有進行木材乾燥的乾燥室,利用熱空氣上升自然循環達到乾燥與調節水分的目的,是臺灣現存最早的蒸氣乾燥設備。嘉義製材所景色優美,是許多遊客的打卡熱點,每個月的月底還會舉辦「木頭人市集」,希望讓更多人到嘉義製材所,親身感受百年來的歷史氛圍。
 
雖然製材產業已經式微,但走在嘉義市街頭,還是可以感受到檜木的溫度及紋理,鐵道文化景觀也是這座城市的共同記憶,讓人永遠不會忘記昔日「木材之都」的盛名。
 
記者:李柏毅
攝影:李柏毅、黃競鋒

1912年阿里山森林鐵路通車,嘉義市有1/10的人從事木材相關產業,因此被稱為「木材之都」。黃競鋒攝

隨著伐木時代結束,阿里山森林鐵路轉型為觀光用途,仿古製作的檜木列車是阿里山林鐵的一個亮點。李柏毅攝

檜木列車不定期行駛,大多是配合觀光活動才會亮相。李柏毅攝

檜木車廂由台灣檜木製成,是參考1925的日本滑家貴賓車的形式打造。李柏毅攝

北門車站在日治時期稱為「北門驛」,在1998年被指定為古蹟。李柏毅攝

北門驛是阿里山森林鐵路最重要的車站,最早也是阿里山森林鐵路的起點車站。李柏毅攝

北門驛以阿里山特有的紅檜為建材,這座古色古香的日式木造車站吸引許多遊客造訪。李柏毅攝

阿里山森林鐵路車庫園區在日據時代稱作「北門修理工廠」,至今仍是森林鐵路維修的大本營。黃競鋒攝

園區裡停放了許多珍貴的林鐵蒸汽火車,吸引遊客爭相拍照。李柏毅攝

退役的柴油機車也停放在園區內供遊客欣賞。李柏毅攝

日據時代的日本皇家貴賓車,後來前總統蔣介石也曾搭乘過。李柏毅攝

經過整修後,嘉義製材所於今年六月底正式對外開放。李柏毅攝

透過導覽活動可以參觀製材工場,2016年才挖掘出土的地下遺構絕對讓你大開眼界。黃競鋒攝

透過預約導覽,還可以參觀製材流程最後一站的乾燥室。李柏毅攝

為製材供應電力的動力室,裡頭還留有當時火力發電的基座。李柏毅攝

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