【日本京都】新世紀AI觀音下凡 高台寺機械佛身講《心經》

聽說日本京都有400年歷史的高台寺,為了一改過去傳統印象,特別請來「機械觀音」當鎮寺之寶。香港《蘋果》記者特地造訪京都高台寺,一睹機械觀音的真身。
 
訪客若想參拜人工智能觀音,不要走高台寺的正門,而是到高台寺御茶所旁邊的一個房間。為何人工智能觀音要安厝在這個房間,而不是在日式的寺廟內呢?因為祂的講道需要配合大量的投影技術,所以便放在這裡了。
 
「大家好!我便是舉世聞名的觀音,即觀自在菩薩。我可以超越時空,千變萬化。我今日便以機械人的面目,展現在各位面前。」眼前這台機械觀音Mindar,身高約195公分,重60公斤。身體主要由鋁製成,頭部、手臂也可活動,並在臉部和手覆蓋矽膠材質,讓祂看起來較接近人類。高台寺住持後藤典生十多年前起,便和被譽為「現代機械人之父」的大阪大學知名教授石黑浩合作,研發這台造價約100萬美元(約3027萬元台幣)的機械觀音Mindar。
 
後藤典生住持:「佛像在傳播佛教方面發揮了重要作用,兩千年來祂並沒有太大的變化。但是這兩千年來科技已經進化了很多,現在已是人工智能時代,我便在想佛像是否都能動,眼睛能轉動,還可以說話呢?」
 
但其實將觀音做到這個模樣,信眾又能接受嗎?住寺認為佛陀從來就沒有固定形象:「我們不是用機械人來創建觀音的形象,是把觀音化做機械人。信仰是要相信上帝或佛陀,不是去追求上帝或佛陀的模樣。」住持堅稱引進 Mindar 不是刺激旅遊的花招,而是要Mindar和大家講道理。
 
Mindar除了開放給信眾參拜,高台寺還為Mindar度身訂做了一場30分鐘的講道。住持說:「佛陀教義的精髓被壓縮成構成《般若心經》的262個漢字,我們試圖以Mindar和二維觀眾對話的方式,更直接地讓大家了解經文的道理。」
 
記者不是佛教徒,聽到高台寺有這個構思,第一反應便是覺得奇怪。但聽道的時候又漸漸感到事情變得和諧,很神奇!另外,因為拍攝的關係,我們重複播映了講道3次,而每次所得的領悟都有所不同。住持說:「如果大家有困苦,可以聽聽Mindar的講道,希望大家可以有所得著。」
 
雖然Mindar只說懂日文,但講道有中英文字幕,外國遊客不用擔心語言問題。不過要注意的是,Mindar不是每天開放參拜,出發之前記得要上官網確認開放時間。(香港《蘋果動新聞》╱提供)
 
記者:鄭汝翹
攝影:潘志恆
編輯:鄒仲安

日本京都高台寺的機械觀音Mindar,近看可見祂的內部零件。

機械觀音雙手可靈活擺動。

機械觀音的造型相信與大眾所認知的觀音截然不同。

講道的房間內有數部投影機配合講道,可見高台寺在設計上的用心。

機械觀音Mindar只說懂日文,但講道有中英文字幕,外國遊客不用擔心語言問題。

記者開頭覺得怪異的機械觀音,在聽道後感覺變和諧了。

高台寺住持後藤典生花了十多年時間,終成功製作出機械觀音。

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