【遠走他鄉】銀行IT主管移民英國端盤子 「接受從基層做起」

《港區國安法》正式實施,引起國際社會關注。英國首相強生(Boris Johnson)宣布,將放寬持有英國(海外)護照(BNO)的港人在英國定居,最快6年可入籍英國。儘管細節尚未出爐,但BNO的申請、續簽已經擠爆速遞公司。英國是否會成為香港人的逃生門,還是世上國度都一樣?已經逃走他鄉的港人,也許能為其他人帶來點啟示。
 
Oscar是facebook專頁「Jasper & Jayden 英倫生活記」的版主,一年前與妻子帶著兩個兒子以居英權第二代身份移居英國,還未適應當地潮濕天氣,兩個兒子已經開始上學。兩人戰戰兢兢在家中等待孩子放學,誰知大兒子Jasper打開大門,放下書包就說:「我以後都不要回香港讀書啦!」
 
這句說話讓兩人覺得放棄香港一切,來到距離倫敦約80公里的小鎭Milton Keynes是值得的。縱然「逃走他鄉」要重新洗牌,Oscar捨棄銀行IT工作,到英國後在朋友餐廳當服務生。他們先走一步,也許所經歷的,能成為夢想移民港人的明燈。

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英人講歷史 沒紀錄由零開始
英國政府曾於90年代推出居英權計劃,有5萬港人獲得居英權;其餘港人則只獲得英國國民(海外)護照(下稱BNO),此身份不賦予居留權及工作權,最長在英國逗留6個月,被視為旅遊簽證,只象徵式地在主權移交後讓香港人與英國保持聯繫。估計目前有30萬人持有BNO,290萬人有資格擁有BNO。
 
倘若BNO持有人日後如強生所言,能在英國工作一年,在當地找工作容易嗎?Oscar笑說:「你要接受做管理階層的自己,到英國後要由基層開始,落差就是這麼大。」英國對醫護、工程、建築行業需求甚殷,但英國人講求history。租房子看credit reference、欠債紀錄、業主評價;找工作看國外工作經驗、僱主評價,他說:「什麼都沒有,憑什麼可以做到以前的職位呢?」幸運的是,現在當地最低工資為每小時8.72英鎊(約331元台幣),保證收入不會太低。Oscar觀察,移民後不少人做藍領,薪水甚至比部份白領高,但做水電、開貨車,都要重新考英國牌照。
 
Oscar兩口子在香港收入約7萬元港幣(約27萬元台幣),到英國收入少了三分之二,但現在以1400英鎊(約5萬3200元台幣)就能租住三層獨立屋,這租金在香港也許連兩房一廳的單位也租不到,Oscar更覺自己決定正確。「我不覺得自己放棄了優差,移民要清楚自己的目的,要賺錢當然香港好,但英國不用OT,多了時間和小朋友互動。」兩公婆說,以往在香港趕功課、趕吃飯、趕睡覺,全家人像打仗似的;來到英國後,兒子放學慢悠悠,吃個英式下午茶才做功課。做不夠一小時,一家人又看電影,準備睡覺。看看時鐘,那不過是晚上8點多。
 
這樣的生活,以高薪厚職換來。現實的港人,是否頂得住?相對來說,移民一年英國布里斯托的Joy犧牲不算大。
 
擔保再預繳 租樓租舖難
Joy的家人原本在香港開茶餐廳,其後她透過海外代表簽證,由香港公司派她到英國開設茶餐廳,一家五口移民至英國。他們期望住滿5年後,可申請永居身份,成為英國公民。
 
Joy曾經在英國讀書,以為不難適應,原來在租屋時亦不太順利。當時她透過仲介公司相中一個店舖,但業主看她是亞洲人,過往又沒有在英國租樓經驗,大多搖頭拒絕。後來找到業主肯租,又要求她預繳1年租金,她不願意,反問對方有當地擔保人是否可以,誰料對方順勢要求1年租金預繳加擔保。Joy向當地朋友求救,最後在擔保人幫忙下才成功租屋。Joy苦笑道:「來到這裡,所有東西都要重新建立。除非你本身打算不靠人,一來就買樓。」
 
租屋已經如此麻煩,租店舖更甚。面對悠閒的英式思維,加上武肺肆虐,茶餐廳計劃仍在籌備中。儘管諸事不順,Joy仍然樂觀,「我不覺得自己是二等公民,難道在香港我有優越待遇?」在香港,福利輪不到自己;來到英國,這幾年沒有公民身份才情況類同。「不過,英國有自由的空氣。」Joy現在住在白人較多的社區中,鄰居友善,孩子上學已有大班朋友,唯一不習慣是「沒菜心、芥蘭可以吃。」

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講心態優勢 要走勿糾結
移民英國是否如想像般美好,早年移居英國的移民顧問、facebook專頁「Goodbye HK,Hello UK」版主Ben指出,移民要先講心態。「太多人問我,到英國要坐多長『移民監』?賺不賺得到一樣的收入?如果移民英國是『坐監』,為什麼不留在香港呢?」
 
有些人認為他尖酸刻薄,但他強調自己講事實。尤其英國為控制勞動市場,近來收緊移民政策,高技術移民簽證都難以申請。他反問港人優勢在哪?「中東、非洲、印度一樣有人懂英文又是專業人士,要記得這是國際競爭的市場。」走與不走,取決個人價值。不過,他大膽估計,英國提出BNO延長逗留時間,背後定有完整移民政策,有機會如脫歐前歐盟護照一樣,BNO能在英國居留工作,「要走的人,最重要反而是不要糾結、翻來覆去。」
 
英國移民方法
移民英國有很多途徑,普遍住滿5年可申請永久居留權。
 
1.投資者簽證(Tier 1 Investor Visa)
投資不少於200萬英鎊,為期5年。過往港人大多用門檻較低,只需投資20萬英鎊的企業家簽證,這簽證於2019年被取消。
 
2.初創/創新生意簽證(Tier 1 Startup)/(Tier 1 Innovator Visa)
兩者申請要求大同小異,創新簽證要有最少5萬英鎊投資。初創則只須在申請前90日內持續擁有最少945英鎊即可。門檻低,反而更着重生意獨特性,吸納高技術營商人才。
 
3.海外代表簽證(Sole Representative Visa)
Joy以此簽證到英國。香港總公司派職員到英國發展開創分公司,家屬也可隨行。英國分公司或附屬公司須從事相同的業務領域,申請人不是公司大股東。
 
4.工作簽證(Tier 2 Working Visa)
英國改革用point based計分制,申請者在收入、技術、語言能力等要求合共取得70分就可以申請工作簽證。年薪須達3萬英鎊。
 
香港《蘋果動新聞》╱提供
記者:袁志敏
圖片由受訪者提供

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香港人Oscar放棄香港的事業,帶家人移民英國,一家四口多了很多相處時間。香港《蘋果動新聞》提供

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Oscar家中有花園,也是兩個兒子最愛的地方。香港《蘋果動新聞》提供

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3個小朋友在英國讀書,Joy認為可以脫離香港填鴨教育。香港《蘋果動新聞》提供

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Joy一家五口移民英國布里斯托,打算在當地開茶餐廳。香港《蘋果動新聞》提供

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