美國人也想移民 「買護照」查詢急增四成

美國護照一向是世界上最搶手的旅遊證件之一,可在全球184個國家免簽證入境,幾乎暢通無阻。但《華盛頓郵報》報導,隨著美國成為全球武漢肺炎疫情最嚴重地方,即使重新開放邊境,很多國家仍然把美國旅客排除在外,富人無法出國。美國有投資移民公司表示,今年多了三至四成客人希望通過投資,獲得其他國家公民身份,多買一本護照傍身。

投資移民公司Arton Capital總裁艾頓(Armand Arton)表示,各國因疫情而落實旅遊限制,不少富有的美國人意識到擁有多一本護照的好處。今年以來,希望通過投資獲得其他國家公民身份的客人,較去年同期急增了三至四成。

過去,美國人申請投資移民,主要是因為稅收問題。但在疫情其間,不少跨國戀情受到地域限制;也有人擔心美國政治環境,將影響護照通行程度,美國護照變成出國負擔。另一方面,疫情有機會維持一至兩年,申請投資移民、尋求第二本護照成為很多富人的新選擇。

目前,全球約有25個國家可透過捐獻、投資房地產﹑債券﹑設立公司等形式,取得當地公民身份,價錢由10萬元(美元、下同)至200萬元不等,可取得葡萄牙﹑英國﹑或加勒比海小國家等公民身份。投資移民概念早於35年前已誕生,美國是最早推出投資移民計劃的國家之一,至今已經有超過8萬人,透過此計劃移民美國。不過,美國的投資移民計劃費用近年越見昂貴,加上等候時間長,以及美國政策搖擺不定,影響外來投資者的申請意欲。

另一家投資移民公司Henley&Partners的公共關係總監布爾雷(Paddy Blewer)表示,今年首四個月,公司接到的投資移民查詢增加了49%,有興趣開始申請的客人,也較去年同期增加22%。布爾雷表示﹐整個申請進程會比想像中花時間,他們會先為客人做背景調查,才決定是否協助申請,如果客人背景有問題,公司會拒絕為他們服務。

對於移民國而言,申請人信譽是非常重要的事,台瀏邦交國、加勒比海島國聖露西亞(Saint Lucia)投資移民部總監艾爾法雷德(Nestor Alfred)表示,該國護照持有人能夠免簽證前往全球146個國家,因此必須維持其護照價值及名聲,對新移民進行詳細的背景審查。

布爾雷提醒,用投資移民的方式申請第二個國家公民身份需時,不是解決目前旅遊限制的最佳辦法;而且很多國家不會理會入境旅客是哪一國公民,只要過去6個月曾在美國境內,就有機會遭拒絕入境。(北美中心/綜合外電報導)

 

加勒比海島國聖露西亞(St. Lucia)投資門檻低,捐獻10萬美元予當地政府成可申請成為公民。翻攝自聖露西亞官網

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