【遠走他鄉】港人倫敦開公司分享求職心得 LinkedIn好重要

移民成為香港熱門話題,遠走他鄉除了打工,有沒有想過創業?在香港土生土長的Carol(陳思樺)大學畢業後去倫敦讀碩士,之後大部份時間在當地工作,做過4A廣告公司。6年前毅然創業,成立廣告公司Comms8,今年更榮獲歐洲商業雜誌《The Drum》頒發的Digital Awards Chair's Award。香港《蘋果》專訪她,請她分享一些倫敦創業、求職心得。
 
謀職三大:入會、LinkedIn、求職網
Carol在中大讀工商管理,到倫敦拿了國際傳媒碩士學位,進入廣告媒體業界後也算一帆風順,加入過4A廣告公司,也曾任職業內龍頭MediaCom,負責可口可樂歐洲地區的宣傳策略。不過不講不知道,原來剛畢業時她也試過找不到工作。「倫敦的競爭很大,街上隨便也找到幾個有碩士或者博士學歷的人,學歷並沒有特別優勢,而且在香港的履歷外國人也不清楚,試過有僱主見我中文大學畢業問我會不會不懂英文。」

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她剛畢業時拿的簽證只有2年時間,令更多大公司卻步,最後Carol接受現實,當上了博彩公司的翻譯員,和自己感興趣的廣告行業無關之外,每日來回還要坐3個小時的火車。幫助Carol突破難關入行做廣告的,正是她給大家第一個撇步:加入協會。「那時我得知這裡有個廣告協會,我將自己的履歷放上去,讓其他僱主找到我。後來他們就聯絡我通知我有個招聘日,很幸福,當時從30名應徵者中選了2人,我是其中一個。」以廣告業為例,英國有大大小小不同的協會組織,例如IPA和PRCA。定期會有聚會,幫助你認識業內人士和尋找工作機會。
 
「倫敦人很喜歡喝東西聊天,真的會幫你認識人,當中包括一些創業同路人,大家可以分享甘苦談。」不過她也指出,會花費不少時間在社交應酬之上,要從中取得平衡。「都一定會遇到很多只懂吹水的人,甚至寫了計劃書沒回應的;當你感到花了很多時間在某些圈子,但對你的工作沒有幫助,就可能要停一停想一想。」
 
除了協會,Carol也覺得英國職場很重視LinkedIn。「除了公司網站,客戶認識我們公司的途徑可能就是LinkedIn,找工作、找生意也要寫好LinkedIn Profile。也可以請求合作過的夥伴留言推薦,也有一定幫助。」在香港大家也會用求職網站,英國比較有規模的同類網站是Indeed,可以根據英國不同的地區找工作。

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共享辦公室多選擇 創業可選Hot Desk
提到創業,大家或者都覺得需要很龐大的資金,但對於廣告業來說,Carol覺得起動資金彈性相當大。「當初公司只有我一個人,我只是花了20英鎊左右註冊公司,以及請人做網站,我想花了數千。」很多經費會比想像中便宜,例如辦公室租金,在倫敦有很多選擇。「一開始我是租用一些叫Hot Desk的地方,一樣是共享辦公室,但沒有固定的辦公桌,返工時會指派一張桌子給你,每次收工時都要收拾好桌面。這類Hot Desk在非中心地段月租可以低至100英鎊。」
 
當然,當開始有固定員工時就要租用固定的辦公桌或者真的租一個屬於自己的辦公室。在倫敦也有一些業主願意提供靈活的租約。「一兩個月的合約也會有,租約期一年或以上的合約對創業階段來說是很大負擔。」
 
在倫敦創業也要特別留意僱主的責任,最低工資政策比較複雜,地區和僱員的年齡也有影響,另外僱主也有責任更新員工的簽證。「如果員工是拿工作簽證,升職加薪資的話,也要提醒員工到有關當局更新簽證資料。」
 
職場文化差異反而成創業優勢
談到倫敦的職業文化,Carol覺得大家一向的印象都是對的,英國作為國際大都會,會比較注重work-life balance,客人和客戶之間也容許較大的討論空間。「這邊的廣告公司是會challenge客人的要求,大家有商有量。我有段時間回流過香港工作,大家都很驚訝,會說在香港不可以這樣和客人說話,客戶永遠是對的。」在倫敦工作,收工後也有共識不會打擾大家,加班也會被視為另類,會覺得你分配時間不夠好或是沒有向公司表達工作量過多,work hard but not work smart。
 
聽上去是頗自由美好的,但外國人在英國從事廣告業也不容易,Carol覺得未必一定是惡意的種族歧視,但整個廣告業界也慣了站在歐洲市場的立場思考。「他們很重視中國市場、亞洲市場,但同時又不懂或不願意去認識其他市場的運作。就算很大的公司,也只會請一兩個懂中文的員工,然後由他們負責所有華人市場的推廣工作,營運社交平台、找KOL、宣傳策略等等,他們的壓力很大,不只工作量,而且是公司內沒人能幫到他們。」
 
她覺得憑著她在大公司的經驗和對亞洲文化的了解,能夠幫助到品牌打入亞洲市場,開拓業內新定位,於是在6年前決定創業。前年還成立了華人營銷專業協會,幫助在倫敦做市場營銷的華人凝聚在一起。出國工作有其難處,但同時也有可能憑新思維殺出血路。
 
Carol認為香港人如果真的移民英國,不要覺得學歷和語文能力會是優勢,反而積極的心態更重要。「全歐洲的人都會來這裡找機會,甚至乎懂得中文也不算優勢,外國公司target的是中國市場,會覺得中國人較『接地氣』,對中國社交平台和用語也較熟悉。不過香港人的優勢是我們一些核心價值:勤力、靈活、守信用,這些外國人也認同的,就是這些核心價值能讓我們在洪流中站得住腳。」(香港《蘋果動新聞》╱提供)
 
記者:司徒港燊
編輯:鄒仲安

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香港人Carol(陳思樺)2014年在倫敦成立廣告公司Comms8,客戶包括雀巢、李錦記、Montblanc等等。香港《蘋果動新聞》提供

Comms8 倫敦辦公室每年暑假都提供實習機會給予香港大學生。香港《蘋果動新聞》提供

獲獎的廣告會按照不同時段和受眾的地理位置,顯示動態廣告標語。香港《蘋果動新聞》提供

Indeed是英國常用的求職網站。翻攝https://www.indeed.co.uk/

租用共享辦公室在倫敦十分流行,例如HubbleHQ和Workspace,最便宜的Hot Desk每月只需100至500英鎊。香港《蘋果動新聞》提供

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