【遠走他鄉】港人移居英國 稱讚英式教育讓子女「眼界大開」

《港版國安法》讓香港人BNO(居英權)申請暴增,雖然目前仍未肯定BNO港人子女能否獲得免費公立學校教育,但不少人嚮往的英式教育,究竟是怎樣的?香港《蘋果》特地訪問移民倫敦的Wala一家四口,兩個小朋友將升讀小四和小六,都是就讀公立學校(State School)。另一位是May,他們一家三口居住在有多間文法中學(Grammar School)的肯特郡(Kent),位於倫敦東南面。他們都認為,英國的教育讓他們的子女眼界大開。
 
英國免費教育從5歲開始至16歲,當地學校分類複雜,大致上分類可以分為公立學校(State School)和私立學校,公立學校由政府出資,為學生提供免費教育,私立學校則收取學費。另一種,則是公立學校下,本地家長大多心儀的文法學校(Grammar School),較注重學術成績。

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英國公校會被根據學校的設施、師資、學生表現等評為4個等級:Outstanding(出色)、Good(好)、Requires Improvement(需要改進)、Inadequate(不足)。
 
英國公立學校分發方法是以住址距離作根據,也就是說住得越近學校,進入心儀學校的機會就越高。所以Wala移居英國時費煞思量,最終決定在Kingston Upon Thames以約2萬港元(約75735元台幣)租住獨立屋(相同房型在郊外只需約1萬至2萬元),她說:「主要原因是學校。我附近有3間Outstanding的學校,圍繞我居住的範圍,還有兩間中學都是Outstanding,所以才選擇這一區。」翻查資料,Wala所住的地方,區內有34間公立學校,24間被評定為Outstanding,9所學校更位於全英同等學校最優秀10%之列。重點文法學校(Grammar School)有The Tiffin女校和男校,每年這兩所學校有1/4學生畢業後考入牛津和劍橋大學。
 
不過,「公平的是,這區的樓價也比較高。」現在她以約2萬至3萬港元租住獨立屋,雖比香港樓價便宜,但相同房型,在英國較偏遠的地區只需約1萬多港元。不過,Wala認為大兒子Gene到了英國後開心不少,所以是值得的。最明顯的,是閱讀習慣。「在香港,他最多只是看一本這樣厚(薄至150頁的書),但來到英國5個月,已經讀完《哈利波特》全系列。」之後,Gene更越看越厚,要求Wala買厚如字典的課外書,Wala歸因,兒子的學校功課量較香港少,放學回家幾乎都是自己的時間,讓他有「閒情」閱讀。

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不過,典型港式思維——沒有功課,不怕小朋友學不到東西嗎?「其實都怕的。」Wala笑說,「不過我相信他上課總有些知識『入袋』,只是未拿出來。」講得如此肯定,只因一次放假,她和兒子到大英博物館閒逛,兒子拉著她講石柱的歷史文化、什麼族人用什麼圖騰,當時她呆著聽這個小導遊連連介紹,覺得驚訝。無他,平日在香港博物館遇到小朋友參觀,手上總拿著學校工作紙抄抄寫寫,學以致用的,又有多少?
 
「英國學習氣氛好,即使小朋友答錯也會稱讚你。我的女兒比較文靜,記得第一天上學,老師特地走過來稱讚她,『你知道你很厲害嗎?會英文和中文,老師就只會英文而已。女兒聽到之後像鬆一口氣,自信大增。」在香港,Wala自認不是虎媽,在香港也送兩位小孩到推崇Happy School(愉快學習)的學校,然而本地Happy School與英國Happy School都有著鴻溝,「香港Happy School也鼓勵閱讀,但每星期要看5本書。為了交功課,小朋友唯有隨便看吧?」
 
另一位移民到英國Bexley的May是舞者,曾在香港多間學校擔任課外活動的導師。她認為香港也有不強迫學生、真正的Happy School。只是他們認為香港現在的政治情況紛亂,日後兒子在香港也未必有很大的發展空間,所以決心帶他到英國讀書。

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她兒子Edward就讀中二,對於港人以為「英國教育等於零功課」的概念,May和丈夫Karl苦笑道:「英國的家長一樣很重視成績,他們一樣有功課,只是他們不用抄寫、背的方法。」「真正零功課,主要是小學的階段!」Edward中學每天也有功課,但他認為英國學習的模式很不同,「例如老師說『太陽是由東邊升起』,在香港我們聽到後就會認同;但在英國,我們會問『為什麼?』。」他喜歡英國讓他們自行探索答案,讓他在框架以外尋求更多的可能性。
 
不過,May和Karl都說,到英國找學校,家長一定要事前做好功課。以報考文法中學(Grammar School)來說,由於英國當地小六生要入讀文法中學,要報考11+的考試,Karl提醒倘若有興趣讓小朋友入讀文法中學,最好小五前移居英國,讓小朋友適應當地生活之餘,也可以準備考試。
 
另外,他們提醒切忌當「英國教育是萬靈丹」——「英國差的學校也可以是很差的。」Karl說道。他找學校初期,研讀當地教育署提供學校的評分,以及學生在GCSE的成績,發現有部份學校0%達到5(Strong pass,約等同C級成績)。「在香港,再差的學校也未必是這樣的情況。」所以,他不認同「香港必然差、英國必然好」的講法。他和May認為,到了英國,無論成人和孩子都要重新適應,要有心理準備從頭來過之餘,想過得安穩,也要做好功課,「所以我最討厭就是常有人說,這間學校好,你跟我報吧。要記得,這間學校適合別人,不代表適合你的小朋友」。做功課,最實際。(香港《蘋果動新聞》╱提供)
 
記者:袁志敏
照片由受訪者提供
編輯:鄒仲安

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香港人Wala一家移民至英國,最開心是多了時間相處。香港《蘋果動新聞》提供

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一家人有時間會去博物館參觀,邊學習邊玩。香港《蘋果動新聞》提供

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Wala女兒即將升小四,英國的功課不多,大多是啟發思考的習作。香港《蘋果動新聞》提供

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May一家移居英國,兒子升讀中學,一家人重新適應。香港《蘋果動新聞》提供

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May和丈夫Karl在英國多了很多時間做親子活動。香港《蘋果動新聞》提供

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英國沒有功課做?May說,不一定,要看學校!香港《蘋果動新聞》提供

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