英國政府宣布 明年1月31日起受理港人申請居留簽證

英國繼先前公布放寬國民(海外)護照(BNO)持有人移民後,周四(10/22)再宣布,開放擁有BNO的香港人可於明年1月31日起申請BNO居留簽證;而英國沒有對該等申請設限額,5年期簽證申請費用為每人250英鎊(約9388原台幣)。申請條件列明,不會拒絕被定罪、有案底的抗爭者申請,且有條款可能限制中港官員、警員或建制派人物等被視為侵犯香港人權的人士獲居留權。英國內政部預計,未來5年將有超過100萬港人可移民英國,其中首年估計就有50萬人。

英國政府宣布,開放擁有BNO的香港人可於明年1月31日起申請BNO居留簽證。資料照片

英國政府宣布,開放擁有BNO的香港人可於明年1月31日起申請BNO居留簽證。資料照片

英國可能拒批中港官警保皇黨申請

英國政府指,由於中國政府違反《中英聯合聲明》,限制香港人的權利及自由和削弱香港的高度自治,英國政府將改變賦予BNO公民的權利。而透過簽證,港人除可一次申請5年有限期居留許可,移居到英國求學和工作,5年後亦可申請定居身份;獲定居身份12個月後可正式申請英國國籍。而護照持有人及其家庭受養人,只要通常居住在香港亦符合資格。計劃亦沒有配額限制。

申請條件列明,申請人必須沒有嚴重的刑事犯罪紀錄,但「不會試圖拒絕那些因非暴力抗議或行使言論自由等活動而被定罪的人士申請」,意味抗爭者即使被定罪,有與抗爭相關的「刑事案底」,亦不會被拒絕申請。條件又列明,申請人須「未曾從事英國政府認為不利於公眾利益的事務或活動」,以及受到英國《移民法規》中所有被拒入境理由的規限,相關條文可能成為英國政府限制中港官員、警員或建制派人物等被視為侵犯香港人權的人士申請的「尚方寶劍」。

5年簽證 收費250英鎊

另外,申請者必須證明在財政上申請人及其家庭受養人備有最少6個月在英國生活的費用,提供結核病檢驗證書,並支付簽證費用,5年期簽證申請費用為每人250英鎊,而申請人還可以申請30個月的簽證,每人收費180英鎊(約6757元台幣)。

英國內政部的一項經濟評估預計,首年將有50萬持有BNO的港人及其家屬定居英國,未來5年內則超過100萬人。不過,當局亦補充相關預測是極端情況,但預計首年仍有12.3萬至15.3萬港人定居,5年內則有25.8萬人至32.4萬人。

駐港領事:新方案乃英履行對港人承諾

英國駐香港總領事賀恩德(Andrew Heyn)表示,《港區國安法》的實施明顯削弱港人的權利和自由,並稱新的移民方案是英國政府對香港人承諾的一部份,而英國亦歡迎持BNO的公民及其家屬來英國。

長期為港人爭取BNO權利、民主黨國際事務委員會主席劉慧卿接受香港《蘋果》查詢指,她本來對英國政府就港人BNO權利沒有太大期望,但由於中國對港實施《港版國安法》,變相令英國可藉中國「違反《中英聯合聲明》」為由,加快公布BNO移民計劃的詳情,「遲到好過沒到」;但她留意到,部份年輕人因未能趕及申請BNO護照,或因有刑事犯罪紀錄,而未能獲得這次申請的機會,希望英國當局能再作考慮。

劉續指,已計劃下周二(27日)前往英國駐港總領事館,及與賀恩德會面,屆時將向他們反映情況及續討論有關港人BNO權利等問題。

2019下半年簽發逾11萬本 超越4年總和

英國內政部護照署先前指,簡稱BNO的英國國民(海外)護照,截至今年7月中發行數字為374,806本,而今年首7個月續領獲批數字為58,335本,護照署亦指因疫情影響部門運作延誤審批程序,當中4月只有196本,當局已加快人手處理。當局亦確認未取得護照正本人士,若有需要可以申請緊急護照(ETD),可在英國政府網站申請。

比較過去5年BNO簽發量,2015至2018年每年約1.4萬至3萬,去年頭半年共8,704本,但隨著反送中運動開始,7、8月後審批量激增,下半年急升至逾11萬本增幅驚人,超過2015至2018年間的4年總和。(香港《蘋果動新聞》/報導)

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