移民英國│港人英文差難以溝通? 最怕講電話重口音 重新學A至Z

香港女子Sabrina Wong和老公今年初帶著一子一女,到英國倫敦做開荒牛成立公關公司。她透露小孩由菲傭帶大,到埗後很快已經適應,在學校毫無溝通問題,還會教他們一些在港少見的英文詞彙;反而平時少講英語的老公,就要花點力氣去適應,當中的挑戰並不單止跟英語水平有關,她也分享一些日常對話尤其聆聽時遇到的問題。

約40歲的Sabrina Wong今年初代表香港的公關公司,以海外公司首席代表簽證(Sole Representative)到英國做開荒牛;丈夫Gary從事傳媒工作,子女分別8歲及5歲。香港《蘋果動新聞》提供

約40歲的Sabrina Wong今年初代表香港的公關公司,以海外公司首席代表簽證(Sole Representative)到英國做開荒牛;丈夫Gary從事傳媒工作,子女分別8歲及5歲。香港《蘋果動新聞》提供

雞同鴨講 致電銀行聽不懂

在英格蘭和威爾斯,政府將人口劃分為五大種族:白人、黑人、亞洲人、混合或多個種族以及其他人種。根據2011年英國政府統計數字,白人佔全國人口比例達87%,但倫敦的白種英國人只佔44.9%,所以大家在當地聽到的英文很多都是不同種族的口音。

Sabrina說,面對面交談還好,至少可從身體動作猜猜看,但如果在通電話時遇上有強烈口音的客戶服務員,就隨時出現雞同鴨講的情況。若身邊有英文較好的親友,尚可充當翻譯員,但如果致電銀行,可能不容許有第三者旁聽插嘴,那你就只好靠自己了,本來可在5分鐘內完成的查詢,隨時要花上半小時。她老公試過被問及「How old are you?」,卻因重口音而聽錯「How are you?」更差點回答「I’m fine. Thank you.」呢。

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移民致電銀行處理戶口事務,如對方有重口音,幾分鐘的查詢得多花數倍時。圖為英國巴克萊銀行。資料照片

移民致電銀行處理戶口事務,如對方有重口音,幾分鐘的查詢得多花數倍時。圖為英國巴克萊銀行。資料照片

拼字不用A For Apple 練習NATO拼寫字母

日常生活中,經常都要拼出英文名、電郵、post code等,她以往會用A for apple、B for boy、C for cat等協助;但在英國,就要用上國際無線電通話拼寫字母(北約音標字母,NATO phonetic alphabet),如A for alpha、B for bravo、C for charlie等,強烈建議大家到英國前好好預習一下。

英國人慣用國際無線電通話拼寫字母(NATO phonetic alphabet),建議大家好好預習一下。翻攝網路

英國人慣用國際無線電通話拼寫字母(NATO phonetic alphabet),建議大家好好預習一下。翻攝網路

義務老師教會話 助融入社區

英國是多元文化國家,對於英語非母語的不同種族十分包容,而社區上也有不少資源幫助新移民解除語言障礙,助他們融入社會。以她所住的倫敦西南面Kingston upon Thames地區為例,就有一個名為「在家學習英語」(LEAH)的慈善機構,專門協助不同族裔的朋友提高英語水平,義工導師會以小組或一對一形式,向有需要的朋友提供實用英語課程,若因為要照顧小朋友而未能上課,義務老師甚至可安排在家中授課。

在武漢肺炎爆發前,LEAH亦有到孩子就讀的學校開班,讓家長參加,現在則改為在網上授課。與其說是「授課」,更應說是「聊天」,義工導師會就不同話題進行討論,如新聞時事,或就日常生活如帶孩子看醫生、自己看醫生等作角色扮演,協助新移民解決日常溝通的問題。

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倫敦Kingston upon Thames有一個名為LEAH的慈善機構,專門協助不同族裔的朋友提高英語水平。翻攝網路

倫敦Kingston upon Thames有一個名為LEAH的慈善機構,專門協助不同族裔的朋友提高英語水平。翻攝網路

多講多嘗試 不要懷疑自己

Sabrina強調,學習任何語言都需要勇於嘗試,practice makes perfect(熟能生巧)絕對是金科玉律。無論你的英文程度如何,說話時總會遇上別人不明白而要求你重複一遍的時候,因此別因為對方一句「I don’t understand, what do you mean?」或「Can you say that again?」就懷疑自己說得不好,從此不敢多說英文,其實真的沒有必要,因為即使是當地的英國人,有時也會聽不清楚彼此的說話,因此不要被人大聲一下就退卻!(香港《蘋果動新聞》╱提供)

撰文、攝影:Sabrina@香港人在英國新生活

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Sabrina在英國成立公關公司,平日較常用英語溝通,但她老公Gary較少用英語,就要花點力氣去適應。香港《蘋果動新聞》提供

Sabrina在英國成立公關公司,平日較常用英語溝通,但她老公Gary較少用英語,就要花點力氣去適應。香港《蘋果動新聞》提供

Sabrina的兩個小孩在港時由菲傭帶大,到英國很快已經適應,在學校毫無語言阻礙。香港《蘋果動新聞》提供

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英國是多元文化國家,對英語非母語的不同種族十分包容。資料照片

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