玩南投|好看不好吃、是草不是樹!逛集元果觀光工廠聽香蕉冷知識

玩南投|好看不好吃、是草不是樹!逛集元果觀光工廠聽香蕉冷知識。田欣雲攝

玩南投|好看不好吃、是草不是樹!逛集元果觀光工廠聽香蕉冷知識。田欣雲攝

誤會大了!我們常說香蕉樹、香蕉樹,香蕉真的是樹嗎?不是!它是草本植物;種香蕉要用種子繁殖嗎?非也!大部分是用地下莖繁殖;香蕉園裡最常出現的野生動物是猴子?No No No! 竟然是松鼠!台灣曾自詡為香蕉王國,我們卻對香蕉有著太多誤解,我這回跟著當地休閒區顧問師張豐盛,來到位於南投集集的「jijibanana集元果觀光工廠」,有請行銷經理「稚淋姊姊」黃稚淋為我補充關於香蕉的怪奇冷知識。

集元果觀光工廠行銷經理「稚淋姊姊」黃稚淋,為遊客解說香蕉知識。田欣雲攝

集元果觀光工廠行銷經理「稚淋姊姊」黃稚淋,為遊客解說香蕉知識。田欣雲攝

從民國28年開始,稚淋姊姊的家族歷經五代人,在南投集集這裡栽種香蕉、外銷出口,今日觀光工廠現址,就是集元果品牌的發跡地,「正如同我們常在香蕉園看到的動物是松鼠,猴子反而較少出現;台灣最一開始的香蕉出口地其實並非南部,而在南投」,稚淋姊姊一席話,顛覆了我對香蕉的刻板印象,這也是集元果觀光工廠吉祥物之所以選用松鼠、而非猴子的主因。在她領路下,我們走訪園區內種植110種香蕉的「山蕉生產基地」,也開啟了我這趟香蕉知識之旅。

集元果觀光工廠是台灣唯一一家以香蕉為主題的觀光工廠,入園免收門票。田欣雲攝

集元果觀光工廠是台灣唯一一家以香蕉為主題的觀光工廠,入園免收門票。田欣雲攝

1.好看的香蕉不好吃

「通常長得漂亮的香蕉,都是不能吃(不好吃)的」,採訪過程中,黃稚淋多次重複這句話。許多香蕉其實並非拿來食用,而是具有觀賞價值,像佛教聖花「地湧金蓮」,三年才開花、一次開一年,就是長得像蓮花的觀賞蕉;產自印尼的「斑葉蕉」因為蕉葉有著迷彩斑紋,被稱為「香蕉界的阿兵哥」,可以觀賞,果實卻小到無法食用;原產於熱帶美洲、果實同樣極小的「金鳥赫蕉」,花朵互生像一隻隻彩色小鳥,也是無人食用的觀賞蕉。

「金鳥赫蕉」花朵互生像一隻隻彩色小鳥,是無人食用的觀賞蕉。田欣雲攝

「金鳥赫蕉」花朵互生像一隻隻彩色小鳥,是無人食用的觀賞蕉。田欣雲攝

可食用蕉方面,比如「雲彩芭蕉」算是香蕉中的白子,果實帶有哈密瓜風味,是傳說中「有哈味」的香蕉;產自馬來西亞的「紅香蕉」果皮呈現淺紅色,肉質細膩甜份高,討喜可食;蕉串形狀長得像蛤蜊的「蛤仔蕉」原產於泰國,吃起來口感Q彈、甜中帶酸有如芭蕉。觀光工廠另外推出了「山蕉阿拜」DIY(每人300元),則是體驗用蕉葉製作原住民傳統美食,採訪當天稚淋姊姊選用南洋蕉,割下蕉葉供遊客以卡式爐烘烤、軟化,再切成合適大小用來包裹食材,是老少咸宜的輕鬆體驗。

「雲彩芭蕉」是香蕉中的白子,果實帶有哈密瓜風味。田欣雲攝

「雲彩芭蕉」是香蕉中的白子,果實帶有哈密瓜風味。田欣雲攝

經過烘烤軟化過的蕉葉,適合用來包裝食物。田欣雲攝

經過烘烤軟化過的蕉葉,適合用來包裝食物。田欣雲攝

觀光工廠推出「山蕉阿拜」DIY(每人300元),體驗用蕉葉製作原住民傳統美食。田欣雲攝

觀光工廠推出「山蕉阿拜」DIY(每人300元),體驗用蕉葉製作原住民傳統美食。田欣雲攝

2.台灣最早大量種植香蕉的產地在集集

黃稚淋說,日治時代日本政府從台灣北部一路往南試種香蕉,到了中部發現這裡種出的香蕉特別香Q,才知道原來不只平原、連丘陵地也能種蕉,於試大量在集集附近種植,後來因香蕉由高雄港出口,當地氣候合適又有平原可種,於是才開始大量種蕉。據說日本天皇特別愛吃台灣蕉,而且指名要集集產的山蕉(山裡種的香蕉),這也讓集集香蕉聲名大噪,當時運送香蕉的籃子外有「千」字記號,即是這裡獨有的產地標章。

日本政府當年從台灣北部一路往南試種香蕉,到了中部發現這裡種出的香蕉特別香Q。田欣雲攝

日本政府當年從台灣北部一路往南試種香蕉,到了中部發現這裡種出的香蕉特別香Q。田欣雲攝

3.五六零年代靠出口香蕉賺外匯

時至五六零年代,集集香蕉也出口日本、賺取外匯,這裡種植的香蕉因地處山區,夜間氣溫低,所以生長較慢,一年僅一收(南部香蕉一年可兩收),但擁有特別的Q彈口感,十分受到日本民眾歡迎,當時台灣香蕉在日本的市佔率最高達93%,也造就不少蕉農發家致富,光集集小鎮上就開了8間酒家茶室,熱鬧可見一斑,據說小姐們之間還流傳著這麼一段台語俗諺:「西米洛、鹿角仙;脫赤腳,錢卡現」,意思是穿西裝的客人花錢吝嗇,還不如打赤腳、衣襟上沾滿蕉乳的蕉農出手闊綽呢!

外銷香蕉曾為集集蕉農創造財富,當時的小鎮上開了8間酒家茶室。田欣雲攝

外銷香蕉曾為集集蕉農創造財富,當時的小鎮上開了8間酒家茶室。田欣雲攝

4.香蕉是草不是樹

像園區內的印尼大剛果蕉,可長到兩層樓那麼高,但香蕉仍是草本植物而非木本,看到的植物莖也是「假莖」,一遇颱風就會有整株傾倒的事故發生。黃稚淋說,喜歡高溫多濕環境的香蕉生命週期約在8~10個月,好種植、生長快速,且整株香蕉都可拿來使用,像假莖的纖維強韌,可用作編織;蕉葉、可欣賞、裝飾或包裹食材;香蕉果肉可吃,蕉皮含有豐富色胺酸,能轉換成血清素抗憂鬱,傳說「失戀要吃香蕉皮」並非空穴來風。

花朵有如天堂鳥的黃麗鳥蕉,也是觀賞蕉。田欣雲攝

花朵有如天堂鳥的黃麗鳥蕉,也是觀賞蕉。田欣雲攝

5.香蕉最怕黃葉病

這麼容易種植、生長的香蕉,理當能稱霸植物世界,但香蕉界有種無法治療、得了必死的「黃葉病」,堪稱香蕉的黑死病,限制了它的擴張。黃葉病的可怕不只得病會死、果實營養不良,還具有快速傳染性,一株香蕉發現黃葉病,就得馬上跟土地搶時間,整株挖除並改種新苗。

6.香蕉不靠種子也能繁殖

香蕉有種子,但我們一般吃的香蕉其實不靠種子繁殖,而是像竹筍般用地下莖繁殖,不過在集元果的「山蕉生產基地」,也能發現少數如象腿蕉之類、用種子繁殖的香蕉。從地下莖長出的新芽,也並非株株都能結出飽滿果手,黃稚淋笑說,香蕉芽其實有分成葉子圓圓、由阿嬤級香蕉長出的「大葉芽」,和由媽媽生的、小葉細細尖尖的「劍芽」,果農會保留劍芽,營養不良的大葉芽只能砍除。而一株香蕉一輩子也只長一整串蕉,之後也得連假莖全數砍掉,砍切香蕉時會不斷流出白色蕉乳,絕不可沾到衣服,否則日曬後乳汁將轉為咖啡色,且洗衣、漂白都派不上用場,切忌切記!(田欣雲/南投報導、攝影)

香蕉可靠地下莖繁殖,果農會保留小葉細細尖尖的「劍芽」。田欣雲攝

香蕉可靠地下莖繁殖,果農會保留小葉細細尖尖的「劍芽」。田欣雲攝

觀光工廠販售各式香蕉入菜的餐食、甜點,圖為香蕉鬆餅。田欣雲攝

觀光工廠販售各式香蕉入菜的餐食、甜點,圖為香蕉鬆餅。田欣雲攝

集元果觀光工廠室內用餐區空間寬廣,平時多接待團客,假日則以散客居多。田欣雲攝

集元果觀光工廠室內用餐區空間寬廣,平時多接待團客,假日則以散客居多。田欣雲攝

相關資訊:

jijibanana集元果觀光工廠

地址:南投縣集集鎮富山里大坪巷38號

電話:(049)2764562

時間:周一至周日9:00~17:00

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